Hoy en nuestro blog, vamos a hablar de un tema muy recurrente entre nuestros clientes y del que queremos disipar las posibles dudas y que queden claros ambos conceptos. ¿Impresión Offset o Impresión Digital?

Para ello, a continuación, definiremos que es Impresión Offset e Impresión digital y cual es la más adecuada según el trabajo que cada cliente quiera materializar.

La Impresión Offset es un sistema indirecto de impresión que deriva de la litografía en la cual la plancha se moja parcialmente con agua que repele la tinta grasa.

Para imprimir se emplean tintas de 4 colores, las famosas CMYK: Cyan, Magenta, amarillo (Yellow) y negro (Black). Toda la información del diseño, imágenes, fondos de color, etc. se descompone en porcentajes de esos colores. Con esa información grabaremos las planchas de aluminio, mediante un láser se dibuja en la plancha lo que queremos imprimir, necesitaremos una plancha para cada tinta.

Las máquinas de impresión offset están divididas en “cuerpos de impresión”, cada cuerpo de impresión es capaz de imprimir sólo uno de los colores CMYK, todos los cuerpos de impresión son iguales entre sí, dependiendo de la tinta que pongamos en él imprimirá de un color u otro.  La plancha se coloca enrollada sobre el cilindro portaplanchas, en primer lugar los rodillos mojadores aplican agua con aditivo, en las zonas donde no hay dibujo se quedan pequeñas gotas de agua en unos poros microscópicos que tiene la plancha, las zonas donde hay dibujo el poro está cerrado por el calor del láser y se quedan secas.

A continuación, los rodillos que contienen la tinta la aplican. Como la tinta es grasa, las zonas donde hay gotas de agua la repelen y la tinta se “refugia” en las zonas que no están mojadas, es decir, en el dibujo. Ya tenemos la plancha entintada con la imagen que queremos transferir.

El orden de impresión de las tintas es el siguiente: primero el negro, luego el cyan, a continuación el magenta y finalmente el amarillo, que es el más transparente y actúa a modo de protector.

Además de los colores Cyan, Magenta, Amarillo y Negro, podemos imprimir colores especiales Pantone y aplicar barnices o lacados. Cada color extra o barniz en offset necesita de un cuerpo de impresión adicional.

En cuanto a la Impresión Digital, ha supuesto una revolución en el mundo de las artes gráficas, gracias a su inmediatez y la alta calidad que ofrece, además del hecho de que es un proceso más sencillo que consiste en la reproducción de manera directa de un archivo o documento electrónico al papel, o a cualquier otro tipo de material.

Existen muchos métodos, pero el más común es el de tinta en impresora de inyección por cartuchos, o por medio de tóner, en el caso de maquinas láser.

Este método es el que suelen elegir los clientes, ya que es la manera más efectiva y rápida de realizar proyectos con una calidad envidiable.

A priori, los dos métodos ofrecen una calidad excelente, pero como comentábamos a principio del artículo, dependiendo de las expectativas del cliente y las características del proyecto, un proceso será más adecuado que otro.

A continuación os exponemos las cualidades y los inconvenientes de cada impresión.

Las principales ventajas de la Impresión Offset son:

  • Se pueden imprimir grandes tiradas de coste económico
  • Cuando se trata de grandes tiradas es más rápido que el digital
  • Proporciona una excelente calidad fotográfica
  • Se puede usar todo tipo de papeles: estucados, verjurados, con texturas…
  • Soporta el uso de tintas especiales, pantones, oro, plata, barnices
  • Tamaños de papel más grandes que en la impresión digital

Pero como no todo es perfecto, este método también posee ciertos inconvenientes:

  • La puesta en máquina es complicada y costosa
  • Las tintas han de dejarse secar
  • Durante el proceso de impresión del color pueden producirse inestabilidades en su aplicación
  • Los ejemplares que se vayan a imprimir han de ser iguales, no se pueden personalizar

En cuanto a la Impresión Digital, sus ventajas son las siguientes:

  • La puesta en máquina es instantánea y económica
  • Es perfecta para imprimir tiradas muy cortas y trabajos urgentes
  • El sistema acepta una amplia gama de soportes especiales como por ejemplo PVC, vinilo, imán, adhesivos, entre otros
  • Se puede imprimir con tinta blanca, barcines y hasta hacer grabados en productos, lo cual ha marcado la diferencia con otras técnicas de impresión
  • Se pueden utilizar datos variables y personalizar cada hoja
  • Se puede manipular en el acto puesto que la tinta sale seca
  • Proporciona una excelente calidad fotográfica
  • La impresión digital proporcionan una calidad excelente en el color, ello se debe a que estas máquinas cuentan con densitómetros que garantizan la estabilidad del color

Pero, aunque después de estas ventajas, este proceso parezca perfecto, como ocurre en la vida, nada lo es, y por tanto este método cuenta con ciertos inconvenientes:

  • El coste de impresión es fijo con lo que no se abaratan las grandes tiradas
  • Algunos fondos pueden tener banding (aunque cada vez es más inapreciable)
  • La variedad de tamaño de hoja es menor que en el proceso offset
  • La gama de papeles que se pueden utilizar, es menos diversa y amplia

Por tanto, y a modo de conclusión, una Impresión Offset será adecuada para:

  • Proyectos de tiradas largas
  • Gran calidad de Color
  • Uso de tintas especiales como Pantone
  • Variedad en tamaño de papel
  • Variedad de materiales

Y la Impresión Digital será adecuada para:

  • Proyectos de tiradas cortas
  • Que exijan rapidez
  • Personalización
  • Versatilidad
  • Fuera de Stock – Permiten imprimir sólo lo necesario
  • Variedad de materiales
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